Fotball

Chencho Gyeltshen: Den bhutanske Ronaldo som drev Minerva Punjab til I-ligatittel

Mens den stjernespekkede indiske Super League (ISL) fortsetter å svine rampelyset med stor interesse fra populære kjendiser som er medeier av mange franchiser, fortsetter I-League - landets fremste fotballturnering - å lure i skyggen med et minimum av seertall og fanbase.

Så torsdag, da I-League - som opprinnelig startet som National Football League (NFL) i 1996 - fant vinnerne av sin ellevte utgave i Minerva Punjab FC, var det ingen overraskelse å legge merke til mangelen på interesse og fanfare fra cricket-gal nasjon. Og til tross for å bli sett på internasjonalt som den viktigste konkurransen i indisk fotball, er det trygt å si at I-League, nå, er vant til å spille den andre fele til ISL.

Men til tross for mangel på kommersielle interesser og vertskap for spill på halvtomme stadioner, er ikke I-ligaen avskrekket fra å tjene sitt aller viktigste formål - å pleie ungt talent og tilby det sårt tiltrengte arsenal for å sikre at indisk fotball fortsetter å vokse i sitt bud på å sikre VM-kvalifisering. Og den inspirerende triumfen til Minerva denne sesongen er et vitnesbyrd om det.



Minerva StarsBCCL

Den Chandigarh-baserte klubben, som ble til i 2005, spilte først på nasjonalt nivå i løpet av sesongen 2015-16 da de dukket opp som nummer to i I-League 2. divisjon. I kraft av andreplassen ble Minerva tildelt en direkte inngang til I-League for sesongen 2016-17. Og i bare deres andre I-ligasesong har Punjab-gigantene hevet seg den ettertraktede tittelen og blitt den første nordindiske siden som vant turneringen siden JCT løftet cupen i den innledende NFL-sesongen.

Før den siste kampdagen i sesongen, matematisk, var fire lag i strid om å løfte tittelen, men det var Minerva som kom på toppen av andre. Inn i den siste dagens kamp med 32 poeng fra 17 kamper, forlot Warriors - på baksiden av en 1-0-seier over Churchill Brothers - sine nærmeste rivaler Neroca FC, Mohun Bagan og Øst-Bengal i ettertrykkelig stil.

En klubb som ga India-spillere som Jeakson Singh, landets eneste målscorer i et FIFA-verdensmesterskap, ser ut til å ha fortsatt sin tradisjon for å avdekke spennende nye talenter, bare denne gangen med en bhutansk stjerne i forgrunnen. Minervas titteltriumf er historisk, og hvis det er noen i sentrum av det, må det være Chencho Gyeltshen.



ChenchoBCCL

21-åringen har unektelig spilt en sentral rolle i klubbens nesten ubeseirede start i I-ligaen denne sesongen. Merket som 'Bhutanese Ronaldo', scoret Chencho en utligning mot Neroca FC som igjen formet en inspirerende 2-1-seier som ble fulgt av hans ensomme mål i lagets 1-0-seier over Indian Arrows.

Gjennom hele sesongen, sperret en liten blip de siste par ukene, styrte Minerva I-League-tabellen. Selv når han ikke var blant de som scoret, var Chencho fornøyd så lenge han bidro til laget med sine utallige assistanser. I det siste spillet holdt unggutten økende press med pasningene sine og åpnet nesten scoringen for Minerva i det åttende minutt på et lavt innlegg.

For en mann som modellerte sin spillestil etter Cristiano Ronaldo, har Chenchos reise til toppen av indisk fotball imidlertid vært full av vendinger. Til å begynne med hadde han egentlig ikke en innledende tilbøyelighet til fotball, da kampkampene virket mer tiltalende for ham. Men lite visste han at hans angrep på kampsport til slutt ville føre ham til fotball.



ChenchoBCCL

hvordan knytte en bilderamme knute

Mens han trente på en kampsportleir i Thimpu, så Chencho mange ungdommer som spilte fotball og bestemte seg for å prøve. Chencho ble umiddelbart forelsket i spillet og bestemte seg i en alder av 11 år for at han ønsket å bli profesjonell fotballspiller. Men det skulle ikke være så enkelt, i det minste ikke for Chencho.

Bhutans motvilje mot å omfavne fotball som en profesjonell sport sørget for at en stor del av Chenchos karriere ble underutnyttet. Mangelen på anerkjennelse overfor sporten har vært Chenchos største svikt, og en faktor som av hans egen innrømmelse påvirket spillet hans. Og det var akkurat det som vekket hans interesse for å forfølge fotball utenfor Bhutan.

Tidlig i 2015 hadde han et strålende løp med Buriram United i Thai Premier League og spilte mange vennskapskamper i regionen. Dette var den tiden da han fikk interesser fra ISL-franchiser, inkludert Delhi Dynamos og Pune City FC, men hans forpliktelse til den thailandske klubben kom unngått enhver potensiell flytting til India.



Minerva StarsBCCL

Han ble også avvist av folk som Mohun Bagan og Øst-Bengal som ikke så ham egnet for troppen sin. Med unggutten på grensen til å gi opp håpet om å spille i India, så Chencho en mulighet i Minerva som ønsket å gjenoppbygge troppen sin for å utgjøre en streng utfordring i I-ligaen. Etter mye overveielse og på baksiden av en heftig lønnsslipp, forseglet Chencho sitt trekk i august 2017. Og resten er historie.

Slik var Chenchos innflytelse på Minerva at klubbeeier Ranjit Bajaj kalte ham X-faktor for laget. Han har blitt kåret til kampens spiller tre ganger, og foruten å registrere seg på scoringslisten syv ganger for å fremstå som den høyeste scoreren i I-ligaen denne sesongen.

Den spektakulære omgangen i Chenchos karriere har ikke vært forskjellig fra klubbens. For mindre enn et år siden kjempet Minerva for å unngå nedrykk til andre divisjon, og nå er de mestere i I-ligaen. På samme måte synes Checho, en fyr som en gang var uklar om sin fotballkarriere i Bhutan, å ha funnet et andre hjem i India og en ny familie i Minerva.

Hva tenker du om det?

Start en samtale, ikke brann. Legg ut med vennlighet.

post Kommentar